Nopeaa tilannetajua Squashissa

Nopeaa tilannetajua Squashissa

Squash on kotoisin Englannista, jossa se keksittiin 1800-luvulla rackets-pelistä. Englannissa sitä pelattiin Lontoossa majataloissa ja vankiloissa. Vuonna 1864 rakennettiin Harrowin poikakouluun ensimmäiset kentät. Suomeen pelikenttiä rakennettiin vuonna 1940, mutta ne otettiin käyttöön vasta vuonna 1968, koska sota sotki mahdollisuuksia. Pelaajat lyövät palloa vuorotellen seiniin niin kovaa kuin mahdollista, ettei toinen ehdi vastata. Pallo saa pompata kerran lattiasta tai sitä voi lyödä myös suoraan ilmasta.

 

Squashia pelataan pienehköllä pelikentällä ns. huoneessa, osittain lasiseinien sisällä, jossa palloa lyödään päätyseinien lisäksi sivuseiniin. Se on todella nopeatempoista ja tehokasta liikuntaa.  Squashmaila on pienempi kuin tennismaila, ja pallo on suunnilleen golfpallon kokoinen, valmistettu kumista. Pallossa on eri nopeuksia, jotka on merkitty erivärisillä pisteillä palloon. Peliä pelataan joko kahden pelaajan kesken tai myös neljän, jolloin se on tilan takia vaativampaa. Jokaisesta voitetusta pallosta saa yhden pisteen, ja eriä pelataan viisi.

 

Pakistanilainen Jahangir Khan on kaikkien aikojen menestynein pelaaja, ja hän pelasi 1980-luvulla, lopettaen uransa 1993. Khanista tuli 17-vuotiaana maailman nuorin squashin maailmanmestari, ja tuolloin vuosi oli 1981. Hän oli pitkään maailman paras, mutta vuonna 1986 Ross Norman katkaisi hänen voittoputkensa Toulousen MM-kisoissa.  Jahangirin jälkeen menestystä jatkoi Jansher Khan, niin ikään Pakistanista. He eivät kuitenkaan ole lähisukulaisia keskenään, vaikka sukunimi sattuukin olemaan sama.

 

Suomessa tunnettuja pelaajia ovat esimerkiksi Sami Elopuro, Juha Raumolin ja Tuula Myllyniemi. Mutta tällä hetkellä paras on Olli Tuominen, joka on voittanut yhden Euroopan mestaruuden vuonna 2012. Suomessa on monta squashseuraa, suurin on Espoossa, jossa jäseniä on yli 300. Periaatteessa squash sopii kaikenikäisille, lapsesta alkaen. Sitä voi pelata harrastus mielessä tai satsata kilpauraan, mikäli laji tuntuu itselle sopivalta. Kunto kasvaa syödessä, kuten on tapana sanoa. Vaikka laji on kovaa kuntoa vaativa, saa kunnon myös kohoamaan squashia pelaamalla. Sitä voi itsekseenkin harjoitella, ennen kuin alkaa kisaan jonkun toisen pelaajan kanssa.